The Lesley Strutt Annual Poetry Contest

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The Lesley Strutt Poetry Contest is an award that provides a prize for the single best poem submitted to our judges. This contest is open to all poets (professional, emerging, and first-time) in Canada, and is run each summer in memory of poet and friend Lesley Strutt.

Thank you to the contest judge, Richard-Yves Sitoski!

Congratulations to the 2022 Winner of the 2nd Annual Lesley Strutt Poetry Prize

Things to Do around Winnipeg when you’re Black by Michael Fraser

 

Michael Fraser is published in Best Canadian Poetry in English 2013 and 2018. He has won numerous awards, including Freefall Magazine’s 2014 and 2015 poetry contests, the 2016 CBC Poetry Prize, and the 2018 Gwendolyn Macewen Poetry Competition. The Day-Breakers (Biblioasis 2022) is his third poetry collection.

 

From juror Richard-Yves Sitoski:

This poem riffs on Gary Snyder’s “Things to Do in San Francisco” and “Things to Do in Seattle” in a poignant way. “Things to Do in Winnipeg when You’re Black” is, as much as Snyder’s poems, a call to engagement with the geography of something as vast as a city, but it’s an engagement that doesn’t follow the white narrative. It’s a strong assertion of the hereness of a place, positioning us in the heart of Winnipeg and allowing us to follow the text through the author’s history–a history which valorizes the place of Black and Indigenous heritage in their context as creators of the Prairies of today. The poem truly blossoms in its last third, where we see the triumph of the landscape (as landscape must always triumph) and where we’re taken outside of time itself.

 

Honourable Mentions

(in no particular order)

The Zeignarik Effect by Hollay Ghadery

Litterchur by Jeff Parent

When You Saw Me by Gordon Taylor

Searsville Reservoir Untraumas Me by Cassandra Meyers

Fire in the Hole by Phillip Crymble


 

Remembering Lesley Strutt 

The life of Lesley Enid Strutt (March 10, 1953 – February 3, 2021) revolved around her loved ones, her community and on poetry. One of her last wishes was to help establish an Award that would celebrate all three well into the future. Born in Quebec, she eventually called the town of Merrickville, Ontario, home.

Lesley’s own poetry was widely published in literary magazines and chapbooks, and Inanna Press, who published her Young Adult novel, On the Edge, in 2019, will publish her full collection, Window Ledge, in 2021, but one of her main interests was to wake up poetry in others, to stimulate new writing, and to share the joys of reading or listening to poetry. Her enthusiasm for new writers through the years she was Associate Representative on The League of Canadian Poets led to the creation of Fresh Voices, a space on the League’s website for poems only by associate members.

Her passion for trees gave her the idea of asking the League representatives of all regions of Canada if they would edit a section of an anthology on trees, which would be sold as a fundraiser for The League of Canadian Poets, and Heartwood: Poems for the Love of Trees was born.

In her last weeks she worked with a team of poetry-loving volunteers in Merrickville who have since raised, and continue to raise, thousands of dollars to support this Award. In this way, everything and everyone she loved comes together in gratitude for those who make poetry, or who simply love it.

See Honouring Lesley Strutt for more initiatives in memory of Lesley or to donate.

Submissions Guidelines

  • This contest accepts poems in English, French and Innu-Aimun
  • Open to all poets (professional, emerging, first-time, etc.)
  • Submit one (1) poem per submission.
  • Please submit poetry that is unpublished. Simultaneous submissions are fine, but please let us know if your work is accepted elsewhere.
  • This annual contest has an entry fee of $5 per submission. If you are unable to pay the contest fee, please send email to admin@poets.ca
  • Multiple submissions are accepted, but the entry fee of $5 applies to each individual submission.
  • Eligible to Canadian poets, poets living and working in Canada, as well as Indigenous, Inuit and Métis poets who may not identify as Canadian but live in the region known colonially as Canada.
  • Complete the form below or click here.

Now closed. 

Deadline was August 7, 2022. 


Past Winners

“Tea Swamp Park” by Jacqueline Pearce Read the 2021 winning poem

 

En Français:

Le concours de poésie Lesley Strutt est un prix qui récompense le plus beau poème soumis à notre jury. Ce concours est ouvert à tous les poètes (professionnels, émergents et débutants) de partout au Canada, et il aura lieu chaque été en mémoire de notre amie, la poétesse Lesley Strutt.

Le 1er concours annuel de poésie Lesley Strutt se tiendra du 6 juin au 2 août 2022.

 

Modalités de soumission

• Ce concours accepte les poèmes en anglais, en français et en innu.

• Veuillez proposer un (1) seul poème par soumission.

• Les frais de participation à ce concours annuel sont de 5 $ par soumission. Si vous n’êtes pas en mesure de payer les frais de participation au concours, veuillez envoyer un courriel à admin@poets.ca.

• Vous avez la possibilité d’envoyer plusieurs soumissions, mais les frais de participation de 5 $ s’appliquent à chaque soumission individuelle.

• Sont admissibles les poètes canadiens, les poètes qui vivent et travaillent au Canada, ainsi que les poètes autochtones, inuits et métis qui ne s’identifient pas nécessairement comme Canadiens, mais qui vivent dans la région connue sous le nom colonial de Canada.

En souvenir de Lesley Strutt

La vie de Lesley Enid Strutt (10 mars 1953 – 3 février 2021) s’est construite autour de ses proches, de sa communauté et de la poésie. L’un de ses derniers souhaits était de contribuer à la création d’un prix qui célébrerait ces trois éléments pour les années à venir. Née au Québec, elle a fini par élire domicile dans la ville de Merrickville, en Ontario.

La poésie de Lesley a été largement publiée dans des revues littéraires et des recueils de poèmes. Inanna Press, qui a publié son roman pour jeunes adultes On the Edge en 2019, publiera son recueil intégral Window Ledge en 2021. Mais ce qui intéressait Lesley avant tout, c’était de provoquer le déclic de la poésie chez les autres, de stimuler l’écriture de la relève et de partager les joies de la lecture ou de l’écoute de poèmes. L’enthousiasme qu’elle a manifesté à l’égard des nouveaux auteurs pendant ses années au bureau de la Ligue des poètes canadiens a conduit à la création de Fresh Voices, un espace sur le site Web de la Ligue réservé aux poèmes des membres actifs.

Sa passion pour les arbres lui a donné l’idée de demander aux membres actifs de la Ligue de partout au Canada, s’ils accepteraient de rédiger des poèmes pour une anthologie consacrée aux arbres, qui serait vendue dans le cadre d’une collecte de fonds pour la Ligue des poètes canadiens. Heartwood: Poems for the Love of Trees était né.

Lesley Strutt a passé les dernières semaines de sa vie à travailler avec une équipe de bénévoles amoureux de la poésie à Merrickville, qui a depuis collecté, et continue de collecter, des milliers de dollars pour soutenir ce prix. Ainsi, tout ce qu’elle aimait et tous ceux qu’elle aimait

s’unissent dans la gratitude envers celles et ceux qui font de la poésie, ou qui l’aiment tout simplement.

Allez à Honouring Lesley Strutt pour d’autres initiatives en souvenir de Lesley ou pour faire un don.